ウコンとは 〜ウコンの種類・効能〜

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ウコンとは 〜ウコンの種類と効能〜

最近、お酒を飲む人だけでなく、ダイエットや老化防止のためにもウコンが注目されていますね。

ウコンは弱った肝臓の働きを回復させる成分クルクミンを含む、ショウガ科に属する多年草植物で、
世界にはさまざまな種類のウコンが存在しています。
寒さに弱いため日本では、国内では主に沖縄、種子島、石垣島、屋久島、奄美大島、鹿児島などで
栽培されていますが、もともとウコンは熱帯アジアの太陽が育てた植物だそうです。

ウコンは日本でも古くから知られていて、邪馬台国では、女王卑弥呼が薬としても愛用し、中国の王にも
これを献上したといわれています。さらに江戸時代になると、八代将軍吉宗が、朝鮮人参と共にうこんの栽培に挑戦し、広く海外と交易をしていた琉球王国を通じて、薩摩、境という経路で各地に広まったそうです。

琉球王朝時代から独自の文化を築いてきた沖縄では、ウコンは「うっちん(鬱金)」と方言で呼ばれ
受け継がれ、ウコンには肝臓を強くする働きがあるとされ、お茶として飲用したり、料理に入れるなどして、
古くから民間薬草として利用されてきたそうです。


ウコンの種類
日本でよく利用されているものは、秋ウコン、春ウコン、紫ウコン、白ウコンなどです。
特に秋ウコンと春ウコンが有名ですね。

秋ウコンは、7月から8月に花を咲かせ、弱った肝臓の働きを回復させる成分クルクミンを
豊富に含んでいます。
食用(カレー粉やたくあんなどの着色料の原料)として使われるほか、衣服の染料などにも
利用されます。

春ウコンは4月から5月にピンク色の花を咲かせ、その正式名称を「キョウオウ」といい、
古来から薬用として使われてきました。
肝臓を始めとした病気への効果があり、薬用として使われるのは根茎部分で、外側が白っぽく、
切ると、切り口は黄色をしています。
そのまま口に入れると、舌が強い苦味と辛さがある為、食用には不向きなのでもっぱら薬用として
使われています。

  秋ウコン 春ウコン
クルクミン 3.6% 0.3%
精油成分 1.0% 6.0%
ミネラル 0.8% 6.0%



でも ウコンっていうと、どうしても酒飲みの人のためのサプリメントというイメージがありますよね。。

実際、ウコンを摂取してから飲みに出かけたり、焼酎をウコン割りで飲んだりすると、
酔いにくくなるし、二日酔いもなくなる って話もよく耳にします。

私はあまりお酒を飲まないし、カレーにも含まれているしウコンのサプリメントは
必要ないかなぁ などと考えてましたが、興味深いニュースを見つけました。


【iza(2007/01/14記事)より引用】
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「減量」「関節炎」「アルツハイマー病」「がん」…ウコンは万能?

専門誌「関節炎とリウマチ」に、カレーに含まれるウコンの効能に関する研究結果が
発表された。カンザス大の研究者ジャネット・ファンクさんらが、関節炎を起こすよう育てた
マウスにウコンを注射したところ、症状がまったくでなかった。

ミルウォーキー郊外に住むダーシー・ジェーンさん(55)は、野菜たっぷりカレーが中心の
インド料理教室に通い、週1、2回、インド料理を食すようにしたところ、悩みだった関節の炎症、
はれがなくなった。ジェーンさんは夜中に空腹感を覚えなくなり、90キロに近かった体重の
23キロの減量に成功したという。

カレーのスパイスの1つであるウコンにはこのほか、さまざまな効用があると指摘されており、
その1つにアルツハイマー病の予防がある。
カリフォルニア大ロサンゼルス校の研究者グレゴリー・コールさんは「インド人の
アルツハイマー病リスクは米国人の4分の1」と指摘する。

また、テキサス大アンダーソンがんセンターのバラット・アガーワルさんの動物実験では、
ウコンの色素のクルクミンが乳がんの転移を防いだ。
疫学調査では、ウコンが前立腺(せん)や大腸がんの予防にも効果があることが示されている。

コールさんら専門家によると、ウコンがどのように体に働きかけるのかは分からないことが多く、
解明にはなお時間と多額の研究資金が必要。(キャスリーン・ファッケルマン)
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減量、関節炎、アルツハイマー病、がんにまで効果がある
ということになれば、ウコンが大ブレイクする可能性もありますね。
是非、ウコンの具体的な作用の解明をしてもらいたいなぁ( ̄− ̄)


健康家族 クルクミンと乳酸菌のダブルパワー「美・ウコン」の口コミ体験談はこちら


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